Investigadores japoneses dicen haber identificado el elemento número 113 de la tabla periódica

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El elemento número 113 de la tabla periódica, de carácter sintético y con el nombre provisional de «Uruntrio», ha sido identificado por un equipo de investigadores del centro nipón Riken. En un comunicado, esta institución nipona se adjudicó el descubrimiento del nuevo elemento, cuyo hallazgo también se ha atribuido un grupo conjunto de investigadores rusos y estadounidenses. Los resultados de esta investigación serán publicados en la edición de enero del «Diario de la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC)», la máxima autoridad en este campo.

Si la IUPAC confirmara que el equipo nipón fue el autor de los experimentos decisivos para el hallazgo, éste tendrá el derecho de dar el nombre oficial al nuevo elemento de la tabla periódica.

El equipo ruso-estadounidense fue el primero en anunciar el descubrimiento del elemento 113 en 2003, aunque el centro nipón afirma haber recopilado en 2012 datos concluyentes para confirmar su existencia.

113 protones en su núcleo

El nuevo elemento sintético cuenta con 113 protones en su núcleo, y ha sido identificado por un equipo liderado por el científico nipón Kosuke Morita, de la Universidad de Kyushu (sur de Japón).

Morita ha logrado sintetizar el elemento en tres ocasiones a través de un método consistente en hacer colisionar iones de zinc sobre una capa ultrafina de Bismuto: «Ahora que hemos demostrado de forma concluyente la existencia del elemento 113, planeamos seguir investigando el territorio inexplorado del elemento 119 y más allá», ha afirmado.

«Algún día, esperamos llegar a la isla de los elementos estables», ha añadido el investigador nipón.

Los elementos sintéticos no aparecen de forma natural y son generados artificialmente a través de experimentos, y hasta la fecha se han creado 24 elementos de este tipo -entre ellos el plutonio-, aunque todos ellos son inestables, han concluido desde el Riken.

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